Fuerte inversión de Australia en la informática de alto rendimiento

La Infraestructura Informática Nacional de Australia debe ser modernizada con 70 millones de dólares

Una actualización de $70 millones a la supercomputadora más poderosa de Australia pondrá a disposición de los investigadores de todo el país los últimos avances en computación de alto rendimiento (HPC).

En diciembre de 2017, las Perspectivas Económicas y Fiscales del gobierno australiano asignaron 70 millones de dólares para reemplazar la supercomputadora Raijin en la infraestructura informática nacional (NCI) de Canberra. Los científicos de toda la comunidad investigadora acogieron con beneplácito esta medida, ya que la rapidez y la mayor capacidad de las instalaciones hacen que los investigadores obtengan resultados más rápidos, baratos y precisos.

El HPC está transformando el panorama de la investigación y tiene el potencial de ayudar a abordar problemas que antes eran casi imposibles de resolver.

Con aplicaciones en general para una economía próspera y centrada en la innovación, la tecnología beneficia a los investigadores que trabajan en agricultura, ciberseguridad, meteorología, geología, ciencias geográficas, salud y mucho más.

La demanda de acceso a este equipo es alta, y en la última ronda de solicitudes para utilizar la instalación, sólo se asignó el 42% del tiempo solicitado en el supercomputador del NCI. Esto se debió a un fuerte incremento en la demanda de acceso, y a las limitaciones de la tecnología envejecida.

Con la próxima actualización, se estima que el tiempo disponible para la investigación se multiplicará por 10, debido a la mayor velocidad y potencia de procesamiento. Con una infraestructura de investigación de gran calibre al alcance de la mano, los investigadores australianos ya han hecho algunos descubrimientos emocionantes y pioneros en el mundo.

¿Qué puede hacer?

El año pasado, los investigadores utilizaron parte de la gran colección de imágenes satelitales almacenadas en el NCI para identificar patrones de pastoreo irregulares en las granjas de Queensland, así como para monitorear los flujos de agua en la cuenca Murray-Darling y rastrear el riesgo de incendios forestales durante el curso del verano.

Australia también está liderando el camino en la modelización meteorológica para la región de Asia Pacífico, con el Bureau of Meteorology utilizando la instalación del NCI para probar modelos mejorados de alta resolución antes de desplegarlos a través de su propio equipo HPC dedicado.

Los avances en genómica, un campo que utiliza secuencias genéticas para comprender, diagnosticar y tratar enfermedades, dependen en gran medida del análisis exhaustivo de datos complejos e información genética. La genómica tiene el potencial de transformar la manera en que enfocamos los tratamientos médicos en Australia, pero el progreso está críticamente ligado al acceso al HPC.

¿Por qué fue necesaria la financiación?

Cuando la supercomputadora Raijin fue lanzada en 2012, fue clasificada como la vigésimo cuarta más poderosa del mundo. Ahora se sitúa en el número 76, y eso es sólo gracias a algunas mejoras a corto plazo llevadas a cabo en 2016 después de que la instalación cayera del top 100 del mundo. La reciente financiación se proporcionó justo a tiempo para garantizar la sustitución de la infraestructura y su puesta en marcha antes de que ésta llegue al final de su vida útil.

Con esta última inversión, NCI será capaz de proporcionar más tiempo de computación a proyectos destinados a resolver algunos de los problemas más complejos de Australia y del mundo. Se prevé que la actualización situará al NCI entre los 25 primeros a nivel mundial.

La financiación refleja una apreciación y comprensión de esta infraestructura vital dentro de los pasillos del Parlamento, y un respeto por lo que la ciencia y la tecnología tienen para ofrecer, dice Kylie Walker, CEO de Science & Technology Australia.

Es imperativo que los responsables de la toma de decisiones comprendan cómo la ciencia y la tecnología están contribuyendo a la comunidad australiana, y lo que el sector necesita para continuar haciéndolo “, dijo la Sra. Walker.

“Las posibilidades son casi ilimitadas – con el apoyo y el equipo adecuado, la ciencia puede ayudar a resolver muchos de nuestros problemas globales.”